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Uma terra de imigrantes portugueses
2009-08-30

O primeiro português a pôr um pé na Califórnia terá sido João Rodrigues Cabrilho, ao serviço da Coroa Espanhola, em 1542. Contudo, foi só no século XIX que os primeiros colonos se instalaram na região, atraídos principalmente pelo ouro. Em algumas áreas, como Contra Costa, os portugueses representavam 20% da população total em 1880. "O imigrante típico vinha dos Açores e começou a vida em Contra Costa como simples trabalhador da terra", lê-se na apresentação de um CD com a história de 300 desses portugueses compilada pela Historical Society do condado. Trabalhadores, rapidamente compraram as suas próprias quintas e tornaram-se importante na indústria de lacticínios local. Segundo o recenseamento de 2000, cerca de 2,1% dos 90 mil habitantes de Antioch (cidade de Philip Garrido) é de origem portuguesa. Em Breentwood, terra do seu pai, Manuel Garrido, são 3,2% dos 23 mil habitantes. O DN não conseguiu confirmar a origem do nome Garrido com a polícia local (o xerife de El Dorado é Jeff Neves), mas, além de portugueses, a região tem ainda muitos mexicanos.

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